La solitudine indebolisce le difese immunitarie influenzando i geni

La solitudine sarebbe i grado di minare i processi che stanno alla base delle difese immunitarie, modificando di fatto l’attività dei geni proposti a proteggerci. Lo dimostra uno studio appena pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Suscettibili ai virus

La ricerca fa luce su un aspetto noto: il fatto che essere soli, isolati, specie in età anziana, aumenta il rischio di morte e accorcia l’aspettativa di vita. John Cacioppo, psicologo dell’Università di Chicago, da anni studia gli effetti della solitudine sulla salute umana: questa volta sono stati verificati gli effetti nocivi dal punto di vista dei meccanismi organici del nostro corpo. Gli esperti hanno osservato che le cellule immunitarie (leucociti) di persone in condizioni di solitudine presentano un’attività genica alterata a favore di geni pro-infiammatori e a discapito di geni importanti per difenderci dagli agenti infettivi. In pratica, nei leucociti di persone sole risultano meno attivi i geni coinvolti nella risposta antivirale generico contro infezioni e virus. Ecco cosa espone i solitari al rischio di patologie.

 Un circolo vizioso

Gli scienziati hanno anche notato come questa debolezza delle difese immunitarie risulta associata a sua volta a un aumento di rischio di restare in solitudine nel futuro prossimo (l’anno successivo ai test effettuati sui leucociti); insomma si è resa evidente l’esistenza di un circolo vizioso che lega indissolubilmente l’essere soli a un sistema immunitario alterato e viceversa. Gli esperti hanno confermato i risultati con esperimenti su macachi tenuti in isolamento: questi macachi risultavano più vulnerabili alle malattie infettive. I prossimi studi del gruppo di Cacioppo si concentreranno sull’obiettivo di verificare se e in che modo gli effetti deleteri della solitudine sulla salute si possano prevenire negli anziani.

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Scritto da Magazine Donna il 24/11/2015 18:31

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